【書記】優秀不是靠運氣

讀書筆記之 優秀不是靠運氣  于巾幗/蕭峰 著 

(P146)
美國常春藤學府希望招收並培養帶領人們走向新世紀的領導者,而不是尾隨人後、企圖複製別人成功經驗的跟隨者。哈佛大學招生審查官在評審新生時,最重要的考量就是「獨特性」。在無數傑出高中生中,哈佛大學要招收有獨立思考能力、不斷創新,並對自己參加的所有活動,擁有高度熱情的青年。這正是許多傑出華裔子弟被美國頂尖大學拒收的主要原因。「奧數、鋼琴、網球」成了「優秀華裔子弟」的代表,父母或許會為自己的子女感到驕傲,但在外國人眼中,只覺得為什麼華人孩子,全會一樣的東西。


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(P148)
事實上,所有常春藤大學,都有好幾個校園交響樂團。為了創造高品質的音樂,他們每年都要招收各種樂器的傑出演奏者,例如:小提琴、中提琴、大提琴、豎笛、黑管、單簧管等交響樂團的樂器演奏者,唯獨不需要招收鋼琴演奏者。因為多數交響樂團的曲子,並沒有鋼琴的部分。反倒是冷門的樂器,像是中提琴及黑管,因為很少有人會,不但參加各大音樂比賽容易勝出,更因為是校園交響樂不可或缺的重要樂器,演奏者往往受到常春藤大學招生官的青睞,以黑馬的姿態被選入美國頂尖的大學。

除了音樂,體育也是同樣的道理。從孩子很小的時候,我便為他們報名多項社區體育活動。在溫哥華這個充滿華人的城市中,可以很清楚看出華人家長對子女參加體育活動的喜好,是偏好「個人才能」、遠離「球隊運動」。
網球、羽毛球、游泳、跳舞的練習場上,隨處可見華人學童,而外國人鍾愛的美式足球、曲棍球、水球,則少見到東方孩子的身影。外國人重視團隊精神,連體育活動,都偏愛「個人才能」的華裔子弟,要如何證明自己有團隊合作的精神?


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(P166)
隨著孩子一天天長大,接觸的人事物越來越廣,鼓勵式教育不再是最好的教育方式。孩子在學核與同學們互相學習,也同時互相比較,他們很快就會發現,原來自己不是像家中父母或爺爺奶奶說的那樣聰明優秀。有些同學可以輕輕鬆鬆就考高分,而自己卻做不到。為了保持自己聰明的形象,孩子們自然會傾向逃避:「與其認真努力還考不過別人,不如不要努力,至少還有個藉口,說自己不是不聰明,只是不努力。」這時候是重要的教育關鍵期,若是沒有適當的心理建設,孩子很容易進入不良的負面循環。由於缺乏努力而成果貧乏,漸漸對自己失去信心,對學習失去動力。


對即將進入春青期的孩子,最重要的就是「現實教育」。父母必須讓孩子明白,每個人天生的能力和專長都不同,要懂得欣賞別人的優秀,更要肯定自己的價值。絕不可以因為害怕失敗,擔心比不過別人,自己就先放棄,而不願付出努力了。學習的樂趣在於過程,不在結果;成長進步是與過去的自己做比較,而不是和別人做比較。有了正確的學習態度,才能避免不必要的挫折感,以健康成熟的心態面對人生多彩多姿的挑戰。


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(P170)

參加任何比賽,最重要的就是自發性,必須是孩子自己願意參加比賽,挑戰自我,而不是父母逼孩子參加。鼓勵式教育最適用在激發孩子的參賽意願及熱情,只要孩子發自內心的願意去做,就已經成功了一半。

三階段比賽心理學

接下來便是要讓孩子明白充分準備的重要性。所有參加比賽的人都希望贏得比賽,也會為此認真練習。一旦下定決心參賽,就要明白「一分耕耘,一分收穫」的道理,要以比賽的要求及標準,精益求精的反覆練習、認真準備。我常告訴宇琪和宇陽,如果按照一百分來準備,比賽時不小心出了一點錯,仍有九○分;但若對自己要求很低,按照八○分來準備,一旦出了錯,可能就掉到六○分以下,以不及格被淘汰了。

到了接近比賽前一兩個星期,父母就該告訴孩子,說他已經準備得非常充分,增加孩子對自己能力的信心。如果此時父母還不斷強調充分準備的重要,只會加重孩子對比賽的恐懼感,想像著別的參賽者可能比自己厲害很多,結果徒增孩子的心理壓力,適得其反。

到了參賽前一兩天,更是心理建設的關鍵時刻,必須讓孩子徹底明白,比賽的重點不在輸贏,而在過程。為了準備比賽而努力練習,自己的實力大有進步,這就已經贏了。不需要在意比賽輸,只要盡全力參賽,就是最光榮的勝者。這樣的教育哲理,消除了孩子對「輸」的恐懼感,才能有更好的臨場發揮及表現。


………父母要懂得在孩子學習成長的各個階段,只問過程,不問名次,有效的運用教育心理學為孩子做好心理建設,正確的引導孩子發展出積極健康的人生觀。

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教養祕笈--
比賽三階段的教育心理學,培養孩子的失敗耐受度
*前提:參賽的自發性,確認孩子是自己想要參與。
*階段一,賽前充分準備:孩子要以最高標準要求自己。
*階段二,賽前一兩週:告訴孩子「你已準備充足」,增加信心。
*階段三,賽前一兩天:告訴孩子「比賽關鍵不在輸贏,而在過程」,只問努力、不問名次,消除孩子對輸的恐懼。

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(P224)
由於我是在高中畢業就移民加拿大,來到溫哥華念大學,比許多其他在亞洲完成大學教育後才出國的家長,接受更多西方教育制度的薰陶,我深切的體會到,教育成功的關鍵不在書本上的內容,而在於正確的心態;只有真心想求學的孩子,才能學有所成。

哈佛不是終點

在宇琪宇陽中學時期,我雖然很注意他們對課業的內容有沒有確實了解,但我更重視的是他們對自己前途的認知。我總是強調,父母對子女的責任只到高中畢業,之後就長大成人了,要為自己的人生負責。

我告訴他們,可以像大多數西方孩子選擇去餐廳打工,但可能等到三十多歲,因為沒有大學學位找不到更好工作而後悔,但那也是他們自己的決定,要自己承擔。又或者,他們想去美國念世界頂尖的大學,結識最優秀的人才、進入傑出的社交圈,為自己的未來舖設平坦大道。不論哪一種,都是自己的選擇。宇琪宇陽剛開始聽我這樣說時,有些似懂非懂,但是因為這是我發自內心的教育觀點,而不是像其他華人家長,因為埋怨自己孩子不聽話,而胡亂罵孩子的氣話,在日積月累的家庭教育中,宇琪宇陽真正體會到「書是為自己讀,大學是為自己上」,他們更真心的感受到父母無私奉獻,成為他們實踐夢想的有力後盾,是件多麼值得珍惜感恩的事。

哈佛大學中也有不少學生,是在虎爸虎媽高壓管教下而入學的,不幸的是,這類學生這輩子最高的成就,可能就是哈佛的入學通知書了。他們在哈佛校園中感受到的不是激勵人心的正能量,而是來自正規課程及課外活動的巨大壓力。

宇陽一個華裔的哈佛同學,在高中時期成績非常優秀,他從來沒有想過自己為什麼要讀大學,只是按照父母期望,在別人羨慕的眼光中走進哈佛。但是完成了考上大學的夢想,也就意味著失去了努力的目標,可惜這樣一個優秀的青年,不但不能善用哈佛提供的種種寶貴資源,反而在全世界最著名的學府中找不到前進的方向,迷失了自我。

我很慶幸能夠成功結合中西方教育的優點,將宇琪宇陽教養成具有獨立思考判斷能力的有志青年,對自己的未來有積極明確的目標,對自己參與的活動有發自內心的熱愛,再加上華人刻苦耐勞、虛懷若谷、精益求精的傳統美德,才能在人才濟濟的哈佛校園出類拔萃,開創屬於自己的一片天。


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教養祕笈--父母的責任有限

*書是為自己讀、大學是為自己上。
*除了注意對課業的內容有沒有確實了解,孩子更該重視自己對前途的認知。
*父母對子女的責任只到高中畢業,之後就長大成人了,要為自己的人生負責。

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(P238)

宇琪哈佛大學二年級時,有次和我聊天,談到哈佛大學為什麼特別強調要「全面性優秀的學生(All Round Student)」,她說:「人的自信,建立在能力之上。對於一個只有在單方面表現優秀的人,進了哈佛,看到在同一領域還有那麼多比他更優秀的人,會突然發現,原來自己根本沒有想像中的那麼出色,很容易因此受到打擊,失去了原本的自信。而全面性優秀的學生,因為是從多方面的成教,建立起自我肯定的價值觀,即使在哈佛看到了比他在某方面更優秀的同學,不但不會被打擊信心,反而會激發出上進心,並善用自己的才能做出貢獻,成為真正受人尊敬的哈佛人。」

……全世界優秀的人才太多了,到底誰能進哈佛?只有那些對生活有熱情,懂得善用自己的才華造福社會、具有領袖才能的有志青年,才能受到青睞,而不會是以進入哈佛為人生目標的學生。哈佛大學期望它所精心挑選的學子,有一天回到母校自豪的說:「昔日我以哈佛為榮,今日哈佛以我為榮。」


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教養祕笈--讓孩子勇於面對真實的自己

*孩子「只知道贏,不知道輸」,不是好事。
*遇到困難如何自我調整,從失敗中學習成長,在逆境中轉「輸」為「贏」
*一封好的推薦信,必須與孩子所參與的生活與學習活動相呼應,沒有浮華的修飾,只有真實的蹟。
*健全的人格發展,比起優秀的學業成績,更加重要。 

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